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2022/01/14

犬關節炎的居家觀察

上次提醒了大家,犬貓關節炎問題比想像中的還要常見。關節炎若未進行適當醫療介入,會給犬貓帶來疼痛-持續且不間斷的疼痛,除了帶來身體的不適,也會對犬貓心理帶來慢性緊迫,長時間下來,對毛孩的生活品質及情緒都會造成嚴重影響。

關節炎這個東西,除了它會造成毛孩一直痛一直痛很惱人之外,還有一個很可怕的事,就是『關節炎不會痊癒!』不像某些疾病(像腸胃道、呼吸道問題、感染性皮膚病…等),在適當的治療下,可以完全治癒。關節炎一旦開始後,我們能做的事有很多很多,但是都無法讓這個受傷的關節炎回復成健康的關節。若犬貓家長不儘早開始正視這個問題,關節狀況只會愈來愈糟、動物體重增加、肌肉量變差、造成其他關節負重異常…,在這個惡性循環下,之後就算採取120分的努力,很有可能也只能拿到30分結果。所以儘早察覺毛孩是否有關節炎並早期醫療介入是非常重要的。

今天水蓮醫師要教狗主人,在家中如何觀察狗狗是否有關節炎的問題。

再提醒大家一次~1997年就有報告指出一歲以上的犬隻,每5隻狗就有1隻有關節炎。關節炎絕對不是老年動物或大型犬特有的疾病!

水蓮醫師家的白博美糖糖,早在10月齡時就發現有嚴重髖關節結構異常,關節問題就成為水蓮醫師與糖糖一輩子的課題。(備註:糖糖關節炎在X光下有可怕的結構異常,但在多重模式管理下,現在快10歲還是可以會跑會走會游泳。)

狗主人在家中可以經由哪些地方觀察狗狗可能有關節問題呢?

1. 運動後會出現跛行

這非常常見,也非常常被忽略。

主人在帶狗狗散步後,發現了他們似乎好像有點跛,於是打電話預約門診,帶到醫院去時,狗狗就會一。切。正。常。了~~,不會跛就算了,跳來跳去跑來跑去都沒問題。然後醫生東摸摸西摸摸,也沒發現哪裡會痛。搞得主人很尷尬,好像自己是過度緊張的主人。(拍拍)你們沒有錯,狗狗也不是裝跛腳。只是因為在休息後,關節的不適減緩,加上狗狗在動物醫院裡的緊張,會讓他們掩飾疼痛,到了醫院什麼都不痛這件事獸醫師很習慣。

但獸醫師沒看到問題,不代表他的關節就沒問題喔!如果下次發現運動後跛行,趕快拿出你的手機錄影存證,這樣子才可以幫助獸醫師對他的跛行狀況有更多了解!

2. 運動耐力不如前

以前都要拉著你跑,現在跑沒兩分鐘,開始走路速度變慢,要走不走的。很多主人會判斷,哎呀~年紀變大,所以體力變不好了。

錯!年紀只是個數字,沒有人規定7歲以上的狗只能慢慢走,不然會被開罰單。沒有這回事!非常多的原因會造成運動耐力變差,除了關節問題之外,許多全身性的疾病(心臟病、內分泌疾病…等),都可能會出現耐力變差。千萬不要騙自己動物只是老了(把你們蛤虸肉挖出來),請好好的面對這是個問題。

3. 起身動作緩慢、活動僵硬

這個狀況會在冷枝枝的天氣裡很容易觀察到。早上起床好像在賴床似的,抬起頭來看看你,左顧右盼一下,好像要站起來了,卻又沒有動作。可能會換來你一句『懶惰鬼』或是『賴床』。但是很有可能他的關節疼痛,剛才維持相同的動作造成關節僵化,起身對他是個很困難的任務。

可以想像一下你坐了一趟長程巴士,擠在一個小位置裡好幾個小時,到了站要下車之前,是不是也會覺得自己的腳好像被定型似的,要站起來還要扶個東西?這些起身困難的毛孩,心情就很像是這樣。

4. 跳躍力變差、上下樓梯困難

以前跳上沙發跳上床跳上餐桌都是小菜一盤,現在要起跳要先橋一下姿勢,或是看兩眼之後就放棄了。不要再歸究到年紀去了!有健康的關節跟肌肉,再老都可以跳,以前跳得上去的地方,現在上不去,不是年齡限制了他,是他的關節限制了他!

上述的這四點都是主人可以在家裡觀察的,請各位狗主人們把『年紀大了,活動力難免變差』這句話從腦海中刪除掉。如我們上次談到,關節炎的發生很緩慢且容易被動物隱藏,所以會慢慢隨著時間會愈來愈嚴重,年紀大只是我們給了更多的時間讓關節變嚴重,絕對不是一個正常的現象!

如果發現家中狗狗的確有觀察到上面的症狀,下一步該怎麼辦呢?上網看看有什麼補充品可以買嗎?錯!錯!錯!補充品無法減緩動物的關節炎!適當的治療才可以控制疼痛並減緩關節炎的進行!請去找獸醫師,好好的討論毛孩的關節問題。

水蓮醫師再來會花時間分享貓主人如何觀察貓咪是否有關節問題、關節炎的多模式治療,讓我們一起來讓毛孩免於不必要的疼痛,過著有品質的生活。

郭貞伶 獸醫師

老妞的犬貓營養筆記 共同創辦人

多年臨床經驗與寵物食品相關經歷

ISFM (International Society of Feline Medicine)會員

IAAHPC(International Association For Animal Hospice and Palliative Care)會員

人生熱血追求人類與寵物一起快樂過日子