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2021/12/29

不知不覺的貓咪關節炎

一直以來,關節炎被視做是大型狗、熟齡犬專屬的疾病。貓主人常常覺得自己貓咪照護字典裡沒有『關節炎』三個字。

殘酷的現實把我們的臉打得啪啪作響。2002年報告指出,12歲以上的貓咪,九成可以在X光下發現骨關節炎的證據。年輕貓的主人先不要開心太早,不論年紀,有四成出現骨關節炎的臨床症狀。

骨關節炎是個惱人的問題,因為它會一直痛一直痛一直痛,女性同胞可以想像成貓咪的關節每天都在經歷妳生理期的第二天,而且這個生理期還是不會走的那種。同時關節炎是無法治癒的,還會隨著體重增加、肌肉量減少後,關節炎的惡化會愈來愈嚴重。早期發現貓咪關節炎的徵兆,並儘早醫療介入,是控制關節炎及維持貓咪生活品質的重要關鍵。

貓咪的關節炎非常容易被忽略,因為這些貓咪真的很有技巧,很能發現關節不舒服,慢慢調整自己的活動方法及生活型態,讓家長們不知不覺地接受這些變化於無型,覺得貓咪的改變好像非常自然。

有些目光銳利的家長,可能隱隱約約發現好像哪裡怪怪的(或是發現跟家中另一隻貓比起來就是活動不俐落),將貓咪帶到醫院檢查後,貓咪會走兩條極端的路線,一種是乖得跟羊似的,不管醫生橋哪、壓哪、拉哪都配合地不得了,搞得獸醫師也找不出哪裡有問題,連要拍X光都不知道從哪下手才好;另一種走瘋狂路線,碰他左腳咬爆你!碰他右腳打噴你!好像全身都是炸彈,檢查一輪下來獸醫師跟主人都要去急診走一趟。

所以貓咪關節炎的察覺,非常需要主人在家中觀察貓咪細微的行為變化!今天就來教大家,貓咪哪些行為可能在告訴你,他的關節可能不舒服。

1. 活動範圍的改變

以前常常看到貓咪躺在高高的地方俯視你,現在卻老是在地板上演障礙物;老是在餐桌上檢查你便當菜色的習慣都改掉了;之前輕易可以跳上去的窗台,現在走過去,在地板上猶豫一下就離開…等活動空間的改變(特別是高度上的改變),都極有可能是跳躍的動作會引起貓咪疼痛,到高處vs疼痛這兩個選項裡,貓咪選擇放棄原本喜歡的高處,避免活動時引發的關節疼痛。

2. 上得去下不來

有些主人在竊喜,我的貓還是常常在跳高,沒事兒沒事兒。你再等等一下觀察一會兒,貓咪能不能噗通一聲就跳下來?還是在跳下來時,會尋找一些中繼站(像椅子、其他的家具、紙箱),一層一層的慢慢下來,不像以往一樣一躍而下?這個優雅下樓的改變,也很可能是關節問題常見的表現喔。

3. 上下樓梯的姿勢和習慣改變

關節正常的貓咪上下樓梯是行雲流水的,雖然有四隻腳但是卻不會打結;關節炎的貓咪卻會因為疼痛而造成某個地方卡卡,上樓梯時可能會出現後腳像兔子一樣雙腳起跳,下樓時可能會有先把一隻前腳向樓梯採索,然後不管上下樓梯,都可能走二階就決定坐下來或躺下來休息一下,這些小小小的變化,其實都是他們在想辦法用最不疼痛的方法活動。

4. 玩耍的習慣改變

我常在關節炎的貓家長口中聽到,他就變很懶啊,以前逗貓棒都會追,現在稍微遠一點點他就不玩了。先等一下!先不要急著說人家懶,搞不好人家是關節很不舒服,光是躺在那裡可能就有地方在隱隱作痛,他還願意出手玩個幾下可能是非常給面子的事。

上述的幾個改變都會是非常非常緩慢地,緩慢到主人覺得他本來就是這樣子在過生活的,貓咪就是這一點非常厲害!他們很少跛腳,也不會碰到不舒服的關節就哇哇叫。

但是不管他們把自己的問題藏得有多好,都不能否認一個事實,就是這樣的貓咪正在承受著疼痛!貓咪會讓自己看起來好像一派輕鬆,但是其實他們的關節正在水深火熱。他們無法像人類一樣抱怨關節不舒服,所以作為家長的我們要能夠從生活中觀察出這些變化。

若你發現貓咪出現上述狀況,該怎麼辦呢?趕快上臉書社團問網友有什麼補充品可以用嗎?拜託母湯!補充品無法減緩動物的關節炎!適當的治療和醫療介入才可以控制疼痛並減緩關節炎的進行!請及早的記錄,將貓咪活動時的影片拍下,與獸醫師好好的討論應該如何進行關節炎的管理!

 

郭貞伶 獸醫師

老妞的犬貓營養筆記 共同創辦人

多年臨床經驗與寵物食品相關經歷

ISFM (International Society of Feline Medicine)會員

IAAHPC(International Association For Animal Hospice and Palliative Care)會員

人生熱血追求人類與寵物一起快樂過日子