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2022/03/07

犬認知障礙症侯群

前陣子討論了狗狗貓貓常被大家忽略的一個疾病-骨關節炎。今天水蓮醫師要來介紹另一個也很常被家長忽略的問題-認知障礙症侯群(cognitive dysfunction syndrome,又稱做CDS)。

之前談過骨關節炎是一個非常疼痛的身體結構問題,進而可能對動物造成心理上的挫折(無法自由活動、如影隨形的疼痛);而認知障礙則是腦袋功能的障礙,乍看好像沒有疼痛沒有不舒服,但卻會一步一步地對動物自身,以及周遭共同相處的家人,造成生理和心理的極大的傷害。

首先,我們來認識一下狗狗的認知障礙症侯群。這是一個與年齡高度相關的腦部病變,會讓狗狗的腦部運作方法不再像以前一樣,導致行為表現的變化。很難懂對不對,那我們換個方法來說-狗狗的認知障礙的表現,有點像是人類的失智症。

許多的科學家想要找出造成狗狗腦部病變的原因,關於腦部的病理變化已有多樣發現-大腦實質體積減少、神經去髓鞘化、神經與神經傳導纖維的退化…等,但是造成這些變化的明確原因及致病機制仍然是個謎。目前唯一確定的相關因子就是-年紀。

一項研究指出,11-12歲的狗狗, 28%出現一個或一個以上的CDS臨床症狀;而15-16歲有CDS臨床症狀的犬隻則高達68%。

水蓮醫師在講課時常常會說:『因為犬貓醫療、營養條件、照護水平愈來愈好,動物的平均壽命大大增加。作為犬貓主人,我們不可避免的一定會面臨到腫瘤、腎臟病或心臟病。』現在,我要再加上二個,就是關節炎和認知障礙。

認知障礙將會是其中讓獸醫師非常棘手的問題,首先認知障礙的症狀無法恢復,只能減緩惡化;其次,要在早期診斷出犬的認知障礙在臨床上是非常困難的。

患有認知障礙的狗狗到底會有什麼症狀呢?

目前獸醫師最常用來診斷的DISHAA量表,就說明了認知障礙會出現的症狀:

  • 表現迷失、定向力障礙(Disorientation)
    • 漫無目的的走動
    • 傻傻地站在家中的某個角落發呆
    • 卡在家中某個角落動彈不得
    • 盯著什麼都沒有的牆壁、地板或某個角落
    • 認不出熟悉的人和其他動物夥伴
  • 社交互動改變(Social Interactions)
    • 比較不尋求關注,或是過度尋求關注
    • 迎接家長的熱情變低,甚至不主動迎接
    • 對於訪客、家中成員,或其他動物夥伴,表現出易怒、恐懼或攻擊行為
  • 睡眠周期改變(Sleep/Wake Cycle)
    • 白天睡眠時間增加
    • 晚上不睡覺,反而走來走去,甚至可能會在夜間無原因嚎叫
  • 排泄習慣、學習和記憶改變(House soiling, Learning and Memory)
    • 記憶力變差,對於曾經學過的口頭或動作指令反應變慢
    • 排泄習慣改變,可能是大小便的位置是頻率和時間改變
    • 容易分心、無法集中注意力,難以引起狗狗的注意力
  • 活動力改變(Activity)
    • 探索環境、玩耍和與其他成員互動的意願降低
    • 有的反而活動力增加,但是呈現漫無目的不停走動
    • 出現重覆的行為,像是不斷繞圈圈、啃咬或舔舐某個地方
  • 焦慮表現(Anxiety)
    • 和主人分開的焦慮表現增加
    • 對於聲響和視覺刺激的反應或恐懼上升
    • 對於陌生地點的恐懼害怕會增加,甚至可能以前不害怕的東西也會感到害怕(像是坐車、出門)

上述的這些表現都可能是CDS的症狀,但也有可能是其他疾病的表現。

這時我們就要說回來,為什麼CDS診斷上會如此的困難。

  1. 沒有一個簡單的診斷工具可以檢查出CDS

驗血?沒辦法!X光?沒辦法!超音波?沒辦法!快篩?沒辦法!只有仰賴主人對於犬隻行為上的觀察(上述的DISHAA項目),加上獸醫師排除掉其他疾病,這是CDS目前唯一的診斷方法。所以不管你一年帶狗狗去醫院驗血、超音波、X光多少次,都無法因此直接得知毛孩是否有CDS的問題。(注意! 別就這樣認為健檢是不需要的喔,因為健檢還是可以有效幫助早期發現其他狗狗疾病喔)

  1. 毛孩家長對於認知障礙的理解過少

由於CDS是個漸進性的問題,家長很容易「習慣」毛孩的變化,CDS初期不會造成主人明顯的困擾。腎臟病會體重減輕、食慾不振、多渴多尿;心臟病會喘、咳、昏厥;關節炎會疼痛;可是CDS的初期只會讓主人覺得,狗狗好像行為有點怪怪的。所以當主人認知到事情不好了,通常已經是中後期。

  1. 可能與其他老化相關疾病同時發生

當狗狗的活動力及與家中員互動變少時,可能與其他的老化問題合併出現,像是關節炎常常是導致狗狗活動力下降的一大原因。於是將所有的問題推給關節炎,忽略了其他可能是CDS造成的行為變化。

如果說關節炎是動物生活品質殺手,那認知障礙症侯群絕對是整個家庭的生活品質殺手!

水蓮醫師看過一些有認知障礙狗狗的家庭,全家的作息完全是繞著狗狗在轉,然後狗狗本狗自己也是不停地打轉,晚上每個小時定期爬起來大聲嚎叫,半年沒睡過夜的家庭不勝枚舉;白天無法控制的大小便,再踩著大小便在家中不停止的行走,家長回家第一件事就是替狗洗澡再全家大掃除,可能忙到11-12點,就要接來夜間的嚎叫演唱會。

所以家長們除了定時帶毛孩到動物醫院接受健康檢查之外,平時在家中觀察毛孩的行為表現是否有改變,也是非常重要的!若發現毛孩似乎開始出現文章中提到的DISHAA症狀,可以將毛孩異常的行動記錄或拍攝下來,跟家庭獸醫師,甚至是行為專門的獸醫師進行討論,包括是否使用藥物、調整飲食或補充品、如何做好環境管理及安全防護。

郭貞伶 獸醫師

老妞的犬貓營養筆記 共同創辦人

多年臨床經驗與寵物食品相關經歷

ISFM (International Society of Feline Medicine)會員

IAAHPC(International Association For Animal Hospice and Palliative Care)會員

人生熱血追求人類與寵物一起快樂過日子